Solo tengo agradecimiento hacia el basquetbol: Antonio Ayala Arias

Solo tengo agradecimiento hacia el basquetbol: Antonio Ayala Arias
  • Inició el homenaje a uno de los deportistas reyenses más exitosos

Mauricio QUINTERO AYALA

LOS REYES, MICH.- Pudo haber sido el primer basquetbolista mexicano en jugar para la NBA, pero el  haber accedido el ofrecimiento de Los Angeles Clippers,  habría implicado no vestir la camiseta de la selección nacional durante dos años y económicamente tampoco representaba una ventaja: “no estoy arrepentido, por el contrario sólo estoy agradecido con el basquetbol porque me abrió  puertas que nunca imaginé”, aseguró aquí Antonio Ayala Arias

Lo anterior durante la rueda de prensa con que ayer inició la serie de actividades que el reyense, originario de la comunidad de San Sebastián, integrante de la selección nacional de baloncesto durante 17 años, incluyendo dos juegos olímpicos (México 68 y Montreal 76) y tres campeonatos mundiales, estará encabezando a manera de homenaje a su trayectoria hasta el próximo jueves, con la participación también del gobierno del estado.

Acompañado por su esposa la señora Graciela Jaimes , su hijo Alberto Ayala Jaimes, su nuera Carla Huerta y sus nietas Carla y Daniska,  el profe Toño Ayala arribó a su ciudad natal el domingo pasado, siendo recibido por  parte comité de basquetbolistas y entusiastas del deporte ráfaga que organizaron el homenaje: Octavio Quintero, Hugo Palafox, Francisco Quintero, Francisco Zepeda y Alfredo Girón, entre otros.

Tras actividades  familiares y otras tendientes a afinar detalles para las actividades, ayer por la tarde, en el auditorio de la Casa de la Cultura, se llevó a cabo una rueda de prensa en la que estuvi presente el presidente municipal  César Enrique Palafox Quintero, el regidor Elpidio Álvarez Quintero, el ex alcalde Alfonso Morales Ayala, Mauricio Quintero Amezcua, reyense entusiasta del baloncesto y Marlene Patricia Ruiz Hernández, en representación de Rigoberto Mendoza y el club Deportivo Amistad de California.

Tras la proyección de un video destacando los logros deportivos de Ayala Arias, el alcalde reyense dio un mensaje de bienvenida destacando el ejemplo de vida y de humildad que representa el homenajeado: “es un honor estar aquí y recibirlo porque no todos los municipios tienen a deportistas tan sobresalientes como el señor Antonio Ayala”, puntualizó.

Resaltó , no solo en sus logros individuales sino en el ámbito familiar, inculcando -junto a su esposa, seleccionada nacional de volibol-, el amor al deporte a sus hijos, al grado de que los tres varones han sido también seleccionados de baloncesto y su hija igual también destacada volibolista: “vamos a seguir pujando por el deporte, y con el señor Antonio Ayala trabajaremos para devolverle al basquetbol el lugar que se merece”.

Enseguida, en presencia de un nutrido grupo de aficionados y practicantes del deporte ráfaga, el homenajeado , nacido el 2 de febrero de 1937, relató de una manera amena, su experiencia en el básquetbol, su partida  de Los Reyes por el impulso de su paisano Manuel Abarca; su llegada  al gimnasio de Azcapotzalco y su llamado la selección nacional para las olimpiadas del68.

En una franca interacción con medios y asistentes en general, resaltó que el baloncesto le permitió visitar más de 40 países en diferentes torneos y equipos, principalmente representando a México en justas internacionales: dos olimpiadas (México 68 y Montreal 76), dos preolímpicos, tres campeonatos mundiales, 4 Panamericanos y 5 Centroamericanos, entre muchos otros, además de anécdotas como el contrato ofrecido por el equipo californiano.

Finalmente reiteró su total disponibilidad para regresar a Los Reyes y trabajar en el fortalecimiento del basquetbol, en especial entre las nuevas generaciones; por lo pronto, ya se acordaron algunas actividades conjuntas con el ayuntamiento para el mes de septiembre, incluyendo un torneo que llevará su nombre.